THE DIGNITY OF HUMAN NATURE, THE TENSIONS OF THE PANDEMIC AND THE POST-PANDEMIC CHALLENGES

  • Dr. Laurențiu D. Tănase
Keywords: Romania, COVID-19, Pandemic, Religion, secularisation, religious tensions, modernity

Abstract

The Pandemic threat made the social body sick, even before the COVID-19 virus attacked the individual’s health. When Romania started the lockdown in March 2020, interpersonal relationships began to strain, and extreme behaviours appeared,  never seen before. It could see the gradual escalation of social tensions due to the limitation of a large part of fundamental rights. The State’s decisions to prevent Pandemic is seen as an abusive interference on the Churches’ internal activity. The  rites and rituals of the Orthodox Church, the religious denomination with the most significant number of believers in Romania, were either forbidden or distorted by the uninspired intervention of public authorities. Gradually, tensions between  the State and the Church intensified to the point where public accusations against the State began to appear, in the public speech of the bishops and especially of Patriarch Daniel, the Romanian’s spiritual leader Orthodox Church. Do the State and  its intervention in the activity of the Church affect the dignity of the human being? Does Religion’s resistance to the social tension caused by the Pandemic express a high degree of resilience? Are the pressures between State and Church  profound, or did the Pandemic superficially generate them? How will religious life in Romania be affected after the Pandemic? What will be the post-pandemic challenges that spiritual life has to face? We will study official institutional documents,  press comments, and specialists’ opinions expressed in the literature to answer these complicated questions. We will also try to assess, based on statistical information, whether the phenomenon of secularisation has been accelerated or  diminished during the Pandemic restrictions. Our approach’s limitations are that the Pandemic is an evolving process, and the conclusions still cannot be clear and convincing. However, we will try to predict the evolution of religious life in the post-  pandemic period.  Our analysis will fall within the interdisciplinary field of sociology of religion, social sciences, legal sciences and contemporary history.    

References

• Andronie, Alexandra, Reacțiile enoriașilor din Constanța după ce au fost scoși din biserică de jandarmi: «Dumnezeu nu îmbolnăveşte! Lăsaţi-ne în pace, 25.11.2020, https://www.digi24.ro/stiri/actualitate/reactiile-enoriasilor-din-constanta-dupa-ce-au-fost-scosi-din-biserica-de-jandarmi-dumnezeu-nu-imbolnaveste-lasati-ne-in-pace-1407406, (accesed 9.09.2021).

• Balázs, Magdolna (trad.), Un sas minoritar, în fruntea statului naţional unitar roman, 20 noiembrie 2014, https://hatarok-nelkul.com/ro/?p=646, (accesed 29.09.2021).

• Barboșanu, Dragoș, OMS: Pandemia se va termina atunci când cel puțin 70% din populația planetei va fi vaccinată, 28-05-2021, https://stirileprotv.ro/stiri/international/oms-pandemia-se-va-termina-atunci-cand-cel-putin-70-din-populatia-planetei-va-fi-vaccinata.html, (accesed 11.11.2021).

• Biden, Joe, The Build Back Better Framework, https://www.whitehouse.gov/build-back-better/, (accessed 11.11.2021).

• Dadacus, Livia, Ponta la lansarea candidaturii: nu vreau sa ma acuze nimeni ca sunt roman sau ortodox in tara mea, 29.07.2014, https://www.mediafax.ro/politic/ponta-la-lansarea-candidaturii-nu-vreau-sa-ma-acuze-nimeni-ca-sunt-roman-sau-ortodox-in-tara-mea-13001004, (accesed 18.09.2021).

• DAVOS 2021, https://www.weforum.org/events/the-davos-agenda-2021, (accessed 11.11.2021).

• Dudescu, Denisa, Patriarhul Daniel amintește de interdicțiile impuse de autoritățile comuniste, la pelerinajul marcat de restricții anti-COVID: „Peste câteva luni, regimul a căzut”, in Libertatea, 27.10.2020, https://www.libertatea.ro/stiri/patriarhul-daniel-despre-moastele-sf-dimitrie-cel-nou-autoritatile-comuniste-au-interzis-inchinarea-moaste-3200356, (27.10.2020).

• Guvernul Romaniei, Întâlnirea premierului Florin Cîțu cu reprezentanții cultelor religioase din România și cu cei ai Secretariatului de Stat pentru Culte, Joi, 25 Martie 2021, https://gov.ro/ro/media/foto/intalnirea-premierului-florin-citu-cu-reprezentantii-cultelor-religioase-din-romania-i-cu-cei-ai-secretariatului-de-stat-pentru-culte&page=1, (accesed

09.2021).

• HAPPYTALISM: A New Economic System, Socio-Political Philosophy, and Human Development Paradigm, which places the Primacy of Happiness, Well-Being, and Freedom at the Center of Human Development and All Life, https://happytalism.com/, (accessed 11.11.2021).

• Ionescu, Sinziana, Recomandare DSP către preoţi: „Folosiţi la împărtăşanie linguriţe de unică folosinţă“. Răspunsul Bisericii, 24 martie 2020, https://adevarul.ro/locale/constanta/video-recomandare-dsp-preoti-folositi-impartasanie-lingurita-unica-folosinta-raspunsul-bisericii-1_5e79b-36d5163ec427124a909/index.html (accesed 9.09.2021).

• Lossky, Vladimir, Essai sur la théologie mystique de l’Église d’Orient, Paris, ed. Aubier, 1944, p.111.

• Manea, Magda, Începe Ramadanul, luna pocăinţei şi sacrificiului pentru miliarde de credincioși musulmani. În contextul pandemiei de coronavirus, rugăciunile se vor face doar acasă, 23 Aprilie 2020, http://stiri.tvr.ro/incepe-ramadanul--luna-pocaintei-si-sacrificiului-pentru-miliarde-de-credincio--i-musulmani--in-contextul-pandemiei-de-coronavirus--rugaciunile-

se-vor-face-doar-acasa_860340.html#view, (accesed 8.09.2021).

• Montgomery, John, Warwick, Drepturile omului si demnitatea umana, ed. Cartea Crestina, Oradea, 2004, pp. 204-205.

• Neacsu, Bobi, ÎPS Teodosie a ignorat iar restricţiile şi a ţinut o slujbă la miezul nopţii cu zeci de credincioşi, 1.01.2021, https://www.libertatea.ro/stiri/ips-teodosie-a-ignorat-restrictiile-si-a-tinut-o-slujba-la-miezul-noptii-cu-zeci-de-credinciosi-ordinele-omenesti-nu-pot-sa-anuleze-poruncile-dumnezeiesti-3358394, (27.10.2020).

• Popa, Pr. Gheorghe, Teologie și demnitate umana - studii de teologie morală contextuală, Iași, ed. Trinitas, 2003, p. 63.

• Pora, Andreea, Scandalul înțelegerii Biserică- MAI pentru Paște. Conflict între președinte, Vela și Orban. Ce spun partidele și polițiștii, 15.04.2020,

https://romania.europalibera.org/a/scandalul-%C3%AEn%C8%9Belegerii-biseric%C4%83--mai-pentru-pa%C8%99te-conflict-%C3%AEntre-pre%C8%99edinte-vela-%C8%99i-orban-cum-spun-partidele-%C-

%99i-poli%C8%9Bi%C8%99tii/30555758.html, (accesed 9.09.2021).

• Staniloae, Dumitru, Teologia Dogmatica Ortodoxa, vol 1, (ed. A III-a), Bucuresti, ed. IBMBOR, 2003, pp. 410-411.

• Toma, Alina, Declarațiile controversate ale episcopului de Giurgiu: “Vaccinurile sunt expirate. Nu vă grăbiţi să vă vaccinaţi”, 18.10.2021, https://ziare.com/

social/coronavirus/episcopul-de-giurgiu-pozitie-antivaccin-1705593, (accesed 10.11.2021).

• Tudorache, Viorel, Reguli pentru campania electorală în pandemie: evenimente în aer liber cu 100 de participanţi. Masca este obligatorie, 28 august

, https://www.libertatea.ro/stiri/reguli-pentru-campania-electorala-in-pandemie-3106054, (accesed 9.09.2021).

• UNIVERSAL Declaration of Human Rights - The declaration was proclaimed by the United Nations General Assembly in Paris on 10 December 1948 (General Assembly resolution 217 A) as a common standard of achievements for all peoples and nations https://www.un.org/en/about-us/universal-declaration-of-human-rights, (accessed 10.10. 2021).

• Valica, Carmen, Tăcerea patriarhului. De ce se teme PF Daniel să îndemne credincioșii să se vaccineze? 1.11.2021, https://romania.europalibera.org/

a/patriarh-pandemie-vaccinare/31534108.html, (accesed 10.11.2021).

• Zanfir, Carmen, De ce l-a decorat Iohannis pe Patriarhul Daniel: „Parteneriatul dintre Culte și instituțiile Statului să se dezvolte conform valorilor comune”, 22.07.2021, https://alephnews.ro/guvern/motivul-pentrucare-a-fost-decorat-patriarhul-daniel-de-catre-klaus-iohannis/ (accesed 8.09.2021).

Published
2022-06-17
How to Cite
D. Tănase, D. L. (2022). THE DIGNITY OF HUMAN NATURE, THE TENSIONS OF THE PANDEMIC AND THE POST-PANDEMIC CHALLENGES. Journal for Freedom of Conscience (Jurnalul Libertății De Conștiință), 9(3), 568-583. https://doi.org/10.5281/zenodo.6574262